曹天元科普作家,著有《上帝掷骰子吗:量子物理史话》。

宇宙大静默

2015-09-20上海
至今为止,我们在整个宇宙里面没有听到任何来自外星人的声音,整个宇宙对我们来说是一片静悄悄的。great silence,大静默,好像我们人类是整个宇宙里面唯一能够说话的、能够发出声音的智慧的文明,这是为什么呢?
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宇宙大静默

曹天元 2015-09-20

大家应该都很熟悉九六年美国的一个科幻大片,叫做《独立日》,讲的就是一个外星人怎么样侵略地球的故事。今天我过来本来他们是说,你讲一讲量子力学吧,因为我之前写过一本量子力学的科普书。后来我说,量子力学你要讲明白,不是什么半个小时一个小时的事儿,你们能不能换个话题,我说你们想要讲什么样的话题呢,他们说最好讲点有哲学深度的,最好是很深奥的关于宇宙的终极的规律啊,或者人类何去何从这样的东西。然后我就想一想说,其实寻找外星人这个事情正好符合你们所说的一个要求,而且好像很多人平时也没有想过这方面的问题。所以今天我们就来讲一讲关于寻找地外生命的事情。我们起的名字叫做「宇宙大静默」,为什么要取这个名字,可能等会我们就会讲到。


大概是一个礼拜还是一个多月之前,我们大家听说过这个新闻,说是美国的NASA发现了一颗叫做什么地球2.0也好,新地球也好,当时微信的朋友圈很多人在刷屏,说点赞,然后说我们发现了新的地球,好事啊,大家都很高兴,说有可能马上就来外星人咯。其实这件事情很多程度上也都是媒体在炒作,因为大家知道,这个新地球它其实不是我们发现的第一颗,在太阳系之外类似地球的这样一个行星,我们曾经发现了多少类似差不多的行星呢,其实你看啊,我们知道新地球是一个叫做开普勒的望远镜,开普勒望远镜2009年给发射太空,然后今年是2015年,已经运作了大概6年,光是这个开普勒望远镜一个望远镜它运行到现在就发现了大概有1000多颗疑似的行星。大家知道,最亮的能发光太阳是恒星嘛,绕着太阳转的是行星,可能就在30年前我们还不知道在太阳系以外是不是别的恒星它也有行星,那个时候我们还不清楚,我们很多人认为说,可能太阳是整个宇宙中唯一有行星的恒星。有这种可能性,但是最近几十年,特别是最近几年,我们的科学发现就越来越多显示说,基本上我们可以认为有行星在宇宙中间是一个非常平常、非常普通的事情,或者说可以基本上肯定,几乎每一颗太阳系之外的恒星都有自己的行星系统,而那些行星系统里面有很多,大家知道有的行星很大,它是气态的对吧,还有一些很远非常寒冷,都不适宜于生命的出现,那么和地球比较相像的我们称为叫做宜居的那种星球有多少呢?最近这几年我们发现,至少说光是开普勒就发现了,确认了一百多颗太阳系外的行星的存在,然后在这100多颗里面呢,至少有这二十多颗都是和地球环境比较相似的,同样科学家认为可能会比较适宜生命出现的。


那么最近的地球2.0为什么炒得那么热呢?无非就是它是跟地球最像的一颗,它大小跟地球也差不多,它距离那个恒星的距离跟温度、它的大气构成可能也和地球差不多,而且它那个恒星也跟太阳差不多,所以跟地球非常像,比较孪生,所以大家会说是第二颗地球。但是实际上,和地球可能相差稍微大一点,但是也没有那么大的,也有很多,所以这就导致一个问题,因为大家知道开普勒是什么样一个望远镜,它发射不久以后,它的一个马达其实是坏了的,所以它本来打算是这样左看看右看看,后来它头就不能转了,它只能盯着一个地方看,所以到后来它只能盯着叫做天鹅座里面很小很小的一块区域,扫描那里面的所有的恒星,看看它有没有行星。它怎么扫描的呢,大家知道恒星就像一个大灯泡,发光嘛,然后一般来说行星我们是看不见的,因为地球本身它不发光,但是因为行星它绕着恒星转,所以有时候它会挡住这个恒星,它转到这个恒星前面的时候它就把光挡住了,所以我们如果从望远镜看的时候就会发现,如果有一颗星它是一亮一暗一亮一暗这样的情况,就很有可能是因为有一颗行星绕着它转的缘故。


所以,这个开普勒它头也不能动,它盯着很远很远的一个地方看,然后光是这样一个情况,还不到几年的时间,它就发现了大概有二三十颗跟地球很像的行星,说明这个宇宙里面跟我们地球很像的行星,其实我们可以预测是非常多的。你想想一个头都不能动的,它如果能够动的话,它如果视力再好一点的话,它如果分辨率再强一点的话,我们可能会发现,光是银河系里边可能就有几百万甚至几千万个和地球相似的行星,因为我们知道,银河系里面光是恒星可能有就有2000亿颗,如果我们假设,每个恒星都有类似的行星系统,然后这些行星系统大部分和地球相似,那么很显然,光是银河系里面和地球相像的行星就非常多。那么在这些行星里面,很多就适合于诞生生命,这些生命里面有很大一部分可能就会发展出智慧。所以以前有人假设说我们人类是不是宇宙里面唯一的智慧生物,或者说唯一的智慧文明,是不是我们这个太阳在这个宇宙中是独一无二的,现在越来越多的科学家都认为说这件事情明显是不太可能的,因为现在新的证据告诉我们,整个宇宙里面其实和地球相似的环境是非常多的,如果它的进化规律是普遍的话,那么在这些所有的行星里面,诞生生命,诞生新的文明的概率是很大的。所以有人就经过估算就说,光是我们的银河系里边,大家推算有可能有多少个外星文明或者智慧文明呢?当然这个数量分差比较大,但是甚至有人推算说可能有100万到1000万这样子一个数量级别,就是说,如果我们按照现在的科学的知识来看,其实外星文明或者智慧的诞生在宇宙里面应该是一个非常普遍的现象。


但是,有一个很奇怪的事情,大家可能没有想过这个问题:为什么我们到现在还没有找到外星人?


当然很多科幻小说或者地摊文学上面都说什么有飞碟啊,什么UFO,那些都是外星人的证据,我小时候也很喜欢看这种东西,什么飞碟探索,奥秘啊这类杂志,但是关键是这么多年过去以后,这些故事你发现它要不是道听途说的一些流言,要不就是一些根本找不到证据的一些东西,到现在没有人说正儿八经地说这个地方就有一个飞船的残骸,里面有外星人尸体,大家都可以来参观,所有人都可以来验证,没有这个事情,都是一些小道消息,说在哪个地方藏着什么,地下藏着一个外星人尸体啊,有些人在做实验啊。毕竟从科学家的角度来看,正儿八经的证据我们都是没有发现,不是说科学家他不喜欢外星人或者说他不愿意寻找外星人,实际上这几年科学家在以非常大的热情去寻找外星人。大家知道,我们曾经在70年代60年代发射过旅行者号和先驱者号,上面这个东西大家可能在教科书里看过,放着人类的画像啊信息啊,还有张金唱片,里面灌输了很多各国的语言啊,还有给外星人发送的消息。


当然这个东西前一阵子刚刚飞出太阳系不久,可能还没遇到外星人,那么怎么办呢?我们就又搞了个叫做「SETI」计划,就是「Searching For Extra Terrestrial Intelligence」,也就是翻译为寻找地外文明计划,什么意思呢,就是用大型的那种射电望远镜阵列,在往全天空的搜索,看外星人有没有给我们发送讯号,看有没有外星人发过来的消息。可惜的是找了那么多年什么都没找到,全天空只有噪音,然后最近钱也用完了,然后又忽悠说是不是给我们多拨点钱能够继续寻找外星人,还有很多什么霍金啊什么比尔盖茨啊都愿意赞助。


大家都会说,寻找外星人是一个非常有意义的事情啊,但是我们花了那么多钱下去,我们全天空搜索,到现在都没有找到。那么有些人觉得说,我们去找可能还比较不够,因为我们人类的技术可能比较落后,我们去搜寻全天空这个效率也比较低,怎么办呢?诶,我们主动去发射讯号,我们找不到外星人,但是我们主动向天空发射讯号让外星人来找我们。所以这个事情人类也干过不少,包括前面的旅行者号先驱者号,那是发送一个实体的光盘,那个东西飞得太慢了,宇宙飞船飞了几十年才刚刚飞出太阳系。所以我们怎么办呢?我们用射电望远镜向天空发射讯号,然后跟外星人打招呼。这件事情我们也干了很多,包括最近几年越来越商业化,你只要付钱什么东西你都可以发射到外太空,所以前几年就有人发了广告上去,有人发了科幻电影上去,现在有些网站你只要给钱,你可以把你想写的东西任何东西都发上去,什么推特上的、微博上的一些东西,你就全部可以往外发。


所以很多人其实就对这个问题有异议,说我随便往太空发信号真的是好事儿吗,很多人在问这个问题啊,因为这个事情你怎么也得咨询一下全人类的意见吧,这个是关系到我们全人类的事情,不是说我想对外面说什么话我就说什么话的,为什么?因为很多人提出,我们不知道外星人是好是坏,你随便往太空发射讯号,万一外星人是坏的,他接收到信号说这里有人,他过来侵略你怎么办?就像《独立日》的那个场景一样。最近我们知道《三体》,《三体》讲的是什么,就是讲人类,哪天突然说我神经发作了,我把我自己的地球在宇宙中的位置发射外星讯号,正好我们隔壁就有外星人,外星人收到以后,他正好就来侵略地球了,它就讲了这么样一个故事。所以前几年霍金也说,人类最好不要去主动和外星人说话,因为外星人是好是坏你不知道,你这样说话就等于暴露自己。


我们知道有个黑暗森林理论,说一片森林里面一片漆黑,什么都看不见,然后你在这里面走,你也不知道那边是有猛兽还是一个猎人,然后你在里面大喊大叫,你干什么呢,这不是找死吗,大家一听你有点声音,他也不知道你是好是坏,他也不知道你是野兽还是人,他怎么办?他最保险的方法就是先把你打一枪,先把你干掉再说,哪怕你是人他也没什么损失,如果你是野兽他就把你打死了。所以根据这个理论,其实就是说人类主动向外星人问好这是怎么说也应该大家商量商量的事情。所以很多人在最近就讨论这个问题说,这个事情明显要通过联合国的决议嘛,因为大家知道现在联合国有一个决议,就是说如果某一天,比如说像那个《独立日》那样,外星人突然出现在我们地球上空,我们人类应该怎么办呢?现在是有一个决议说,大家各国政府至少应该先开个会,然后达成统一的一个行动方案,我们才去向外星人决定说我们是欢迎他,还是发个导弹去打他。因为你不能自说自话,有的人说你好你好,有的人说先发个导弹再说,这个事情要统一意见。


但是在我们没有发现外星人的时候,在我们还不知道外星人是好是坏的时候,我们应不应该主动去暴露我们地球的信息,暴露我们地球的这个位置,这件事情明显大家应该先有一个共识,各国先需要讨论一下。所以最近很多人在说这个问题,其实这个事情不是说最近才有的,不是说《三体》出来之后,很早以前,我们刚才说了,发射那个旅行者号的时候大家都已经讨论过。当时有个笑话就是说,在NASA工作的一个科学家他回家以后,他女儿就跟他说了,她说爸爸今天我给自己拍了一张裸照,然后我还唱了歌,然后我还把我们家的那个地址全部刻在光盘里面,然后把这个光盘扔到大街上,你觉得怎么样?他爸说你有毛病吧,这不是找死吗,然后他女儿说你也知道找死啊,那你把我们人类这个画像啊我们的地球信息都到扔太空里面,这不是一样的性质吗?


所以很多人就在讨论这个问题。但是现在问题是说,不管我们讨不讨论,因为这个事情不是说我们现在才有的,这是我们1974年在波多黎各的阿雷西博,当年科学家发送了信息,你看左边那个图就是我们向外星人发送的一个讯号。大家可能看不懂了,其实里面交代了很多,把我们地球的秘密基本上全部暴露了。那个绿色的其实是组成我们人类的DNA的各种构造,我们有多少种脱氧核糖核酸,有多少种核苷酸,然后我们人类在地球里面的位置啊什么什么的全部都写在里面了。可能大家觉得说外星人未必看得懂这个,这个是一个问题,但是它们万一看得懂,他们万一利用这个信息过来侵略地球怎么办呢?


但是很多人觉得,你现在讨论这个已经有点为时过晚,无论如何我们已经暴露了,因为你要知道这个发送讯号不是今天开始的,自从我们发送了一个东西叫无线电,这个时候我们就已经开始向外太空传送信息了。第一次全球的电视转播可能是在1936年期间,当时那个德国慕尼黑开奥运会,德国希特勒那时候还当任呢,说我们显示德国的这个技术有多么的强劲,科学多么先进,我们要全世界转播这个奥运会讯号。这个时候电视讯号也是用无线电传播的,这个时候它的信号就已经传出大气层了,以光速往外飞,就是覆水难收啊,你想追也追不回来。从此之后,其实我们任何的转播,电视也好,包括我们每次打手机也好,用手机传播讯号也好,包括我们的一些开动雷达也好,所有这些信号它全部是向外太空传播的,所以这些讯号其实你现在讨论说要不要向外太空发射已经没有意义了,它已经能够得很远了。当然有些人说可能这些讯号的信息比较微弱,它可能传不了那么多远,但是最近很多人都研究过这个问题,比如说看这张表说,一个普通的一个电视的一个发射站,其实只要我们假设外星人它技术足够发达的话,他在很远的地方仍然能够收到,一般的认为是,四十光年之外他都还能收到这样的信息。


所以说,其实现在我们要面临的问题不是说我们还要不要再向外太空发射信号,而是说我们已经向外太空暴露了我们地球的位置,那么接下来应该怎么办?如果外星人万一真的过来侵略我们的话那该怎么办?但还有人说,因为我们也真的不知道这些信号是不是能够导致外星人入侵,而且这些信号对我们来说还是非常有用的,你想象说,我说为了保证地球将来不会被外星人入侵,我们今天开始就再也不看电视了,再也不打手机了,更关键的问题是我们再也不能开动雷达了,这个雷达也是保护我们的一个非常重要的东西啊,我们探测小行星,万一哪颗小行星要撞到地球的话,没有雷达我们是不知道这个事情的。所以很多人说,你开动雷达也是死,如果不开动雷达也是死,那还是开了吧,因为我们也不知道外星人有没有飞过来,我们要死也死得明白。


但是更奇怪的一个问题是,我们其实向外太空传射讯号已经差不多一百年了,假设三十年代我们第一次把这个无线电波发射到地球以外,它在外面已经传播了一百光年了,但是我们至今为止没有发现任何外星人对我们的回应,没有外星人曾经访问过地球,没有外星人曾经把我们这些讯号传回来,也没有外星人根据这些信息来侵略地球,其实这是一个很奇怪的事情。大家可能平时没有这样想过,但是对科学家来说这是一件非常不可思议的事情,所以今天我们所说的,什么叫做宇宙大静默?就是至今为止,我们在整个宇宙里面没有听到任何来自外星人的声音,整个宇宙对我们来说是一片静悄悄的。其实我们不知道这是为什么,整个宇宙对我们来说叫做great silence,是个大静默,好像我们人类是整个宇宙里面唯一能够说话的、能够发出声音的智慧的文明,这是为什么呢?所以这是一个很奇怪的现实,就是说在我们今天,至少从我们的角度来看,整个宇宙是空空荡荡的,它里面一个人都没有,而且地球到现在还没有被外星人侵略,还没有被殖民过,至少根据我们现在所知道的情况来看,地球已经50亿年的寿命了,我们人类是地球上第一个出现的智慧文明,在我们地球之前从来没有任何一个先进的智慧文明,不管它殖民也好还是在这儿原生也好。它从来没有出现过,我们是第一个在地球上出现的智慧文明,我们是原生土著。在我们之前有些恐龙啊什么东西,但是它都没有发展出智慧,这是为什么呢?这是一个非常奇怪的问题。所以当年有一个大科学家叫费米,就问了这个问题:如果宇宙那么大,如果宇宙里面那么多跟地球相似的行星,如果这些行星上很有可能发展出外星生命,那么为什么我们到现在都还没有找到外星人?这是一个费米悖论。


大家可能说了啊,因为一般的认为说可能银河系太大了,那些行星太远了,就算有外星人他们也飞不过来,其实如果你稍微想一下,你会发现这其实并不是这样。我们就光以银河系为例,银河系说大其实也不大,说小当然也不小,我们的银河系它直径是十二万光年,像个圆盘,他从盘子一头到另外一头,是十二万光年的距离,但是银河系跟宇宙一样它很古老,它已经有136亿年的历史。我们就想一想,如果文明出现它是的平均的话,如果银河系里曾经出现外星文明,它应该是比如说几十亿年就应该出现了,甚至上百亿年都可以出现了,只要在那么多文明里,有一个它有这样的想法说我要征服整个银河系,它能怎么做呢?很简单啊,不断地派出飞船,然后飞船到了当地,然后在当地殖民,然后在当地又建造更多的飞船,跟我们人类征服地球是一样的。我们人类征服地球不是说一个人去征服地球了,它是一代又一代人,今天我们从非洲起源,走出非洲以后然后到了亚洲,在亚洲当地待了一阵,然后繁衍后代,然后更多的人开始向欧洲,开始向北美洲,开始向大洋洲,这样子不断地散布出去。只要有一个外星文明它也是采取这样的方法,它一代一代地在飞船里面繁衍后代,然后到了一个星球,在当地居住一段日子,然后用当地的资源造出更多的飞船,这样子病毒式地传播下去的话,其实你会发现,一个文明占领整个银河系并不需要花多少时间。因为我们说了,银河系的直径是十二万光年,如果你是光速的话,你从一头飞到另一头你要花十二万年的时间,当然可能说光速这个东西太大了,外星人他只要造出一个飞船,它的速度是光速的十分之一,甚至一百分之一也好,因为我们按照人类现在的技术来说,光速的一百分之一其实不是一个很高深的技术,你只要很

善于利用宇宙里面一些引力的加速,这些东西很容易达到的。所以,只要一个外星文明造出了很多能够达到光速的百分之一这样速度的飞船,它从银河系的一头飞到另外一头,它也只需要一千两百万年。


一两百万年听起来很长,但是你想一想银河系已经有136亿年的历史了,任何一个文明它只要出现在几十亿年之前,它只要想有这样子的动作,它有足够的时间来征服整个银河系。所以,按照正常的逻辑,我们应该想到的一个问题是,整个银河系它应该早就被某种文明所全部占领了,这才是一个符合逻辑、符合正常推理的一个推论,但是为什么说我们看到的银河系正好相反呢?为什么看到的银河系完全是空荡荡的东西,好像从来没有人曾经在这里面出现过,没有人在这里诞生过,没有人征服整个银河系?所以对科学来说这是一个非常奇怪,而且甚至可以说是一个百思不得其解的问题,而且从另外的角度来说,我们有可能说根本不需要你亲自去征服整个银河系。


其实早在上世纪的五十年代就有人帮我想过这个问题,说将来如果人类要去探索整个银河系,我们要去拿到整个一个地图的话怎么办?不用一个人亲自飞过去,你造一种探测器就可以了,这种探测器的最大特点是可以自我复制,它像病毒一样,你只要有种技术,造出一个探测器,它飞到一个恒星的时候,它可以用当地的资源,利用当地的这种物质也好能量也好,它能够把自己复制,就跟计算机软件一样,它一个可以变两个,然后两个可以变四个。这个东西你发射出去之后,人类不用管的,这个东西基本上是永生,它到一个地方,有资源的话就变成两个,然后两个变成四个,指数性增长,这很容易就能够占领整个银河系,甚至可以占满整个宇宙。如果你算一算的话,只要有一个人造出这种东西,用不了几千万年。


当时也有一个大科学家叫做冯·诺依曼,他就提出这样的构想:如果将来我们人类要征服整个银河系,我们就要造一种类似这样的探测器,我们人类只要待地球上,然后等这些探测器往回发信息就好了。所以你只要想一想,哪怕外星人它不亲自飞过来,它也应该造出一些这样的探测器,这些探测器,你不管它是用来侦测也好,用来勘探也好,来绘制也好,这些东西应该布满整个宇宙的每个角落。但是问题是,为什么我们还没有发现这种东西呢?


这就是一个非常奇怪的问题,很多科学家就提出三个解释,第一个就是人类可能是宇宙里面唯一的独一无二的生命,但是这个问题随着近几年来,我们发现了越来越多的新的行星,新的「地球」,相信这种说法的科学家已经越来越少了。第二种解释是,其实是存在着一个统治全宇宙的现代文明。就像我们刚才说的,为什么我们看到宇宙里面好像没有外星人,这就跟你在一个房子里面发现这个房子里面一个细菌都没有一样奇怪,因为照理来说,只要有一个细菌,它就能够很快地繁殖,布满整个房子,所以,一种解释就是说,之所以没有细菌,因为有人在打扫。有可能很久以前我们的宇宙已经被一个超级文明所占领了,这个文明占领了整个全宇宙之后呢,它就会在这个宇宙里面开发出一些像自然保护区的东西,它看见我们地球,可能说,你这个比较原始嘛,跟这个动物一样,就把你给保护起来,不让你看到别的东西,或者说我们人类就像一个实验室,它看看说,诶,在一个环境下面,这个人类的文明应该是怎么发展,应该是怎么诞生的。所以这也可以解释我们为什么到现在都还没有看到有个外星文明,或者说有外星人跟我们接触。


但是如果不是这样的话,还有第三种解释,就是说宇宙里面可能存在着很多外星文明,可能存在着很多智慧生物,但是这些智慧生物可能遇到了一些瓶颈,遇到了一些障碍。可能宇宙里面有一种普遍的规律,也就是说,有可能所有这些文明都没有发展到那个阶段,它就自己毁灭了,这是另外一种可能的解释。因为我们想,宇宙里面你要互相交流,你至少得发明一种技术,星际旅行你至少得发明一个星际飞船吧,或者你至少得发明一种探测器吧,那么如果说这个宇宙里面,我们没有发现存在着类似的交流,或者说类似的外星文明的这样子一个统治全宇宙的事情,那么很可能说明,在宇宙里面可能存在着某些规律,就是说所有的文明其实都没有发展到能够发明出星际旅行这样子一个阶段,这就是一个现在在科学界很热门的一个领域叫做「大过滤」。


「大过滤」是什么意思呢?就是认为,一个文明在发展阶段,它可能会遇到一个很高的门槛,这个门槛你是迈不过去的,在这个门槛之前,你这个文明可能就遇到了瓶颈,你可能会陷入自我毁灭,或者说你的文明就走到尽头,所以这个门槛其实就相当于一个过滤器。在宇宙里面可能会发展出很多文明,可能有很多跟地球类似的东西,它上面诞生了原始的,初级的,高级的文明,但是所有这些文明还没有迈到可以发展出宇宙飞船那一步,它就遇到这个大过滤器,它被过滤在里边。这样就可以解释说,为什么我们到现在还没有发现外星人,为什么我们看到的宇宙是空空荡荡的,因为在宇宙的遥远的边疆,它可能有一些文明的发展,但是这些文明都没有发展到可以穿过漫长的空间到我们地球的那一步,而且你要记住,这是136亿年发展的结果,在过去的136亿年里面,在整个银河系里面,没有任何一个文明走到了这一步。


为什么会存在这样的大过滤的现象呢?而且更关键的是,如果这是一个宇宙发展的普遍规律,那么,我们人类将来是不是也会碰到这样子一个瓶颈?因为在我们现在角度来看说,要发展出一个宇宙的星际航行的技术,它其实并不需要花多久的时间。我们人类的文明到现在满打满算也就是一万多年,我们到现在的近代科学技术,我们如果从牛顿时代算起到现在,400年都不到,但是我们人类只发展了400年都不到的科技,我们现在已经可以发射宇宙飞船了,我们可以登上月球了,我们的旅行者号基本上已经快要飞出太阳系了。所以,如果就从我们现在人类自身打算来看,如果按照现在这样的科技的速度发展下去,要过多久才能造出这样一个星际飞船呢?而如果宇宙有一个规律,没有一个文明可以造出星际飞船,也就是说我们人类会在多久之前就走到尽头呢?按照正常的逻辑,我们想一想,如果人类要发展出一个大飞船,然后我们在里面可以自我繁衍,可以自给自足,然后我们慢慢地往外飞,这个事情很多科学家预计会在两千年里面完成。因为才400年我们已经差不多能够把空间的技术全部发展完毕了,剩下的只不过说要有更大的能源,如果我们找到了核聚变,我们如果找到了一个能够自给自足的一个生态系统,我们造出这样的飞船其实不是很难的事情。


大家最近看什么《星际穿越》啊,或者各种科幻片,这种飞船大家见的多了,可能已经见怪不怪了,所以说我们满打满算可能两千年,如果按照现在的科技的发展,两千年之内我们肯定能够造出这样的飞船。再放宽一点,一万年,如果你要告诉我说人类一万年还造不出这样一种可以星际旅行的飞船,很多科学家都不会相信,但是如果说,这个宇宙里面从来就没有人造出过这种飞船,从来就没有一个文明发展到这样一个阶段,这说明什么呢,是不是说明说,我们人类也会遇到这样一个瓶颈,在一万年之前,或者说在一万年之内,我们就会因为各种原因,自我毁灭也好,或者说走到尽头也好,或者说科技发展停滞也好,是不是也会遇到这样的一个情况?所以这就带来了一个很有趣的问题,我们到现在都没有找到外星人,这件事情本身很可能说明,或者说很可能告诉了我们一些有关我们人类本身未来的事情。如果说在宇宙里面,整个文明有一种普遍的规律,它发展不到能够进行星际旅行的这样一个阶段,那么我们是不是从中可以推测出,我们人类文明可能也走不到一万年,有可能在之前因为说我们自己打仗了,爆发了核战争,然后自己毁灭了,有可能说,人口太多,地球上挤不下了,然后资源匮乏,然后发生了饥荒,我们又毁灭了,或者说因为某种自然的灾难,小行星撞地球,人类也毁灭了。不管是什么原因,如果说全宇宙都遵从这种规律,我们人类是不是也有相同的命运呢?所以人类的末日什么时候到来,这是科学界里面一个很有意思的事情。


大家可能听说很多2012这种谣言,每年都有,说这个末日很快到来了,但是正儿八经的科学家看来说,我们人类什么时候会有末日,这件事情也是一个非常有意思的预测。从我们没有发现外星人这个事实出发,我们可以预测说,如果这样的话,我们人类的命运可能也和整个宇宙类似,可能不会有非常长,或者说从另外一种角度来推算,我们从这种概率性的角度来推算,我们也可以算出,人类大概会在什么时候走到自己命运的尽头,因为除了没有发现外星人之外,我们其实还有一些零星的信息,比如说我们问自己,地球上到现在为止,如果说第一个出现的人是1号,然后每一个出现的人给他编号,到今天,我们大概是有史以来的第几个人类?因为我们知道现在地球上有70亿人,但是如果把已经死掉的,或者说已经在历史上存在过的所有人都算进去,你可以统计一下,我们大概是有史以来所存在的第600亿号人类。就是说,从第一个有人,到现在到我们出生,可能地球上已经有过600亿号人。


这个数字本身也可能说明一些问题。大家从这个角度想一下,如果有一个这样的盒子,里面有很多小球,我们不知道有几个,那么我们随便摸出一个号,比如说摸出一个是10号,那么这个10号本身它虽然不能准确地告诉我们盒子里有多少小球,但是它可以告诉我们大概会有多少小球,它给我们一个估计的依据,那么如果说它是10号的话,我们可以预测说这盒子里的小球,可能不是很多,大概就是几十个或者几百个的样子。因为如果盒子里面有一百个小球,我们摸一下,摸出前十号,这个概率是10%,所以反过来也就表明,如果我们摸出一个小球它是10号,那就是说有90%的可能,这个盒子里的小球是总数不会超过100个。因为如果盒子里有一亿个小球,我们正好一摸就摸出来10号,这个就太巧了,因为这个概率不是很大。


所以我们想一想,如果我们把我们的出生看作一种随机的游戏,如果我们玩一个游戏要扮演一个人类,我们这个电脑随机生成了一个人,跟投胎一样,我们假设我们投胎是一个随机事件,我们眼睛一睁开发现,我投胎到地球上的时候正好是地球上的第600亿号人,那么这和这个小球的故事是一样的,假设说我们人类,比如说,他从一开始到灭亡,他总共比如说存在了N号人,我们不知道这个N是多少,第一个人是一号,然后灭亡前最后一个人我们假设他是N号,然后你在里面随便投胎了一个,你发现你是第600亿号,这个问题跟这个小球问题是一样的,你就可以从600亿这个数字来预测说,我们大概整个人类的总数会是多少,其实是一样的,既然你是第600亿号人,那就说明你有90%的可能性,整个地球的人类总数不超过6000亿个,或者说有95%的可能性这个地球总人数不会超过12,000亿个。也就是说,有95%的可能性,从第一个人类出生,一直到最后一个人类出生,这个总数N可能不超过12,000亿个。那是什么意思呢?也就是说从今天开始,我们是第600亿个人,还有11,400亿个人将出生,因为总数不超过12,000亿嘛。那么这需要多久呢?你从现在的人类的出生率或者它的概率算一算就知道了。假设未来,如果全球稳定在100亿个人左右,然后平均每个人活到80岁,那么11,400亿个人,他只要花9120年就可以全部出生,也就是说,在未来1万年里面,这11,400亿个人就将全部出生,而同时也就预示着我们人类就走到尽头,最后一个人就会在9120年之后出生。


所以如果按照这样的估计,我们得到了同样的结论,人类文明有95%的可能性在一万年里就走完了哦,这跟我们之前的外星人的预测是非常吻合的。所以大家可能从来没有从这种角度来想过这个问题,但是当你发现说,有一些关于宇宙的一些终极的规律,或者我们人类所知道的一些奇怪的信息来看,其实我们生活在这个世界上是一件非常非常巧合的事情,我们正好是我们所知道的宇宙里面唯一的一个智慧生命,这个地球有50亿年的历史,我们正好是这个地球上50亿年里面第一个有智慧的生命,我们到现在都没有发现外星人,我们到现在都没有发现任何宇宙里面有其他智慧存在的现象,但是按理来说,这个宇宙里面应该有很多智慧的。所以很少人有这样想过,我们今天生活在地球上其实是一件,非常巧合的事情,而且有可能整个的宇宙里面的所有的文明它都会面临这样一种规律,就是说它的生命是很短暂的,到最后当它们从出生到毁灭的整个一个发展过程中,它们都没有机会发展出这样子的科技,然后让它们能够遇到彼此,然后能够相互交流。


所以如果从这样的角度来想的话,当然我们今天说这些不是说为了吓唬大家,说,人类马上要灭亡了,就算灭亡,那也不是我们这一代人所能知道的事情,而且这个事情也不是说一个确切的推论,我们只是说95%的可能性。如果从扔骰子或者说从概率的角度来说,我们大概会有这样子的预测。我们想说的只是,有很多事情我们平时都不去想,有很多事情,包括宇宙,包括听起来很遥远的关于寻找外星文明的这件事情,和我们人类自身命运好像没有什么关联,但是 人既然是作为宇宙的一员,人既然是作为宇宙的一个文明存在,他的发展规律必然和宇宙的所有的信息,和外星文明是息息相关的。对于外星人来说,它们发生了什么,它们将遇到什么命运,这本质上也决定我们人类自身,将来,他的未来是怎么样的。所以如果我们平时能够多关注一下这个宇宙,我们头顶有星空,或者说在宇宙之外的文明,它到底是有一些什么样的一些信息,我们多考虑一下说,诶,我们人类生活在世界上是多么的偶然,是多么的不容易,我们也许会对我们的将来,对我们整个人类的命运,对我们整个的,我们刚刚说的一个哲学性的问题,也许会有更多的、更深刻的思考。所以今天我们大概就分享这一些的问题,希望说大家在这个世界上在很多现实的问题之外,也有一些这样子的思考。谢谢大家。